Πώς καλλιεργείται το Celtuce;

Ενώ το κέλτουλα, ή το μαρούλι, μπορεί να ακούγεται σαν ένα άλλο λαχανικό καινοτομίας, απέχει πολύ από αυτό. Εάν δεν είστε εξοικειωμένοι με το σελτούλι, σκεφτείτε το σαν κατάφυτο μαρούλι. Με το σελτούλα, όλα έχουν να κάνουν με το στέλεχος, καθώς τα ώριμα φύλλα μπορεί να είναι πολύ πικρά για πολλούς (αν και είναι βρώσιμα και μερικές φορές χρησιμοποιούνται σε stir-fries). Στον κήπο, ένα φυτό κελλούς μεγαλώνει πολύ περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο μαρούλι. μια σειρά από σελτούλα στην αρχή μπορεί να μοιάζει με κολάρο ή λάχανο.

Το Celtuce είναι πιο δημοφιλές στην Κίνα, όπου αναπτύχθηκε από αρχαίες ποικιλίες μαρουλιού romaine.

Μια σύντομη ιστορία του κελτούλου

Καλλιεργείται από καιρό στη Δυτική Κίνα, το κελτούλι έχει ρίζες που ανάγονται στους Αιγύπτιους και τους Ρωμαίους, όπου προέρχονται τα περισσότερα μαρούλια. Αρχαίες ποικιλίες μαρουλιού της Ρώμης έφτασαν στο Θιβέτ και την Κίνα, όπου οι έμπειροι μάγειρες ανακάλυψαν ότι τα τραγανά στελέχη ενίσχυαν τα πιάτα τους περισσότερο από τα φύλλα. Με την πάροδο του χρόνου, αυτές οι ρωμαϊκές ποικιλίες εξελίχθηκαν μέσω της ανθρώπινης επιλογής σε μαρούλια με πυκνούς μίσχους, με αποτέλεσμα αυτό που σήμερα γνωρίζουμε ως κελτούλα. Για αιώνες, αυτές οι ποικιλίες περιορίζονταν σε γεωργικές περιοχές στην αγροτική δυτική Κίνα, αλλά τελικά εκτιμώνται σε όλο τον κόσμο καθώς οι καλοφαγάδες ανακαλύπτουν τι τους έλειπε.

Το Celtuce έφτασε στη Βόρεια Αμερική στις αρχές του 1800, πιθανότατα με σπόρους που ήρθαν με το πρώτο κύμα Κινέζων μεταναστών. Ενώ περιστασιακά εμφανιζόταν σε καταλόγους σπόρων πριν από το 1900, που συχνά αναφέρεται ως «μαρούλι σπαραγγιού», αυτό σίγουρα μπέρδεψε τους αγρότες και τους οικιακούς καλλιεργητές, καθώς είχε εξαφανιστεί από τους καταλόγους σπόρων μέχρι το 1910. Η εταιρεία Burpee το επανέφερε στη δεκαετία του 1930 ως «σελτούλα» (συνδυάζοντας οι λέξεις σέλινο και μαρούλι). Στην Κίνα, το celtuce ονομάζεται πιο συχνά μαρούλι με μίσχο, ή wosun.

σπορόφυτα σελτούλας
Το Celtuce αναπτύσσεται καλά όλο το χρόνο και τα σπορόφυτα είναι ανθεκτικά στο κρύο.

Πότε πρέπει να σπείρουμε τους σπόρους του σελνιού

Όπως και άλλα μαρούλια, το κέλυφος φυτρώνει καλύτερα σε δροσερό έδαφος (35° έως 60°F), αν και είναι μια καλή καλλιέργεια για την άνοιξη, το καλοκαίρι και το φθινόπωρο. Το Celtuce θα μπορούσε να είναι η πρώτη καλλιέργεια που θα σπείρετε τον Μάρτιο ή τον Απρίλιο, καθώς τα σπορόφυτα είναι ανθεκτικά στο κρύο. θα μπορούσε επίσης να είναι μια από τις τελευταίες καλλιέργειες της σεζόν. Μια σπορά στα μέσα Απριλίου θα ωριμάσει στα τέλη Ιουνίου και μια σπορά Ιουλίου θα ωριμάσει στα μέσα Σεπτεμβρίου.

Δεδομένου ότι η κελτούλα χρειάζεται περίπου 60 ημέρες για να ωριμάσει από τον σπόρο, οι αρχές Αυγούστου είναι η τελευταία ευκαιρία που έχετε να σπείρετε σπόρους σελτόριζας εάν ζείτε σε κλίμα με σκληρό χειμώνα, καθώς ο ρυθμός ανάπτυξης θα επιβραδυνθεί με ψυχρότερο καιρό και το στέλεχος μπορεί να μην μεγαλώσει. αρκετά. Ορισμένες πηγές συμβουλεύουν ότι μπορείτε να σπείρετε σπόρους αργότερα, αλλά πιστεύω ότι θα λειτουργήσει πραγματικά μόνο για τις Ζώνες 6 και άνω.

Κελτούλα που αναπτύσσεται στον κήπο
Το Celtuce (πρώτο πλάνο) καταλαμβάνει πολύ χώρο, οπότε φροντίστε να διαχωρίσετε τα φυτά ανάλογα.

Πώς να καλλιεργήσετε σελτούλα

Τα σπορόφυτα μπορούν να ανεχθούν όμορφα τη μεταφύτευση, αλλά φροντίστε να τα τοποθετήσετε σωστά λόγω του ώριμου μεγέθους τους. Σχεδιάστε να παρέχετε 14 έως 24 ίντσες μεταξύ των φυτών για να επιτρέψετε στα φυτά να τεντωθούν. Τα σκληρυμένα σπορόφυτα μπορούν να χειριστούν μέτριους παγετούς και ακόμη και θερμοκρασίες έως 24°F για σύντομες περιόδους.

Συγκομίστε σελτούλα πριν χωριστούν οι μίσχοι ή όταν έχουν διάμετρο τουλάχιστον 1 ίντσας. Σε δροσερό, υγρό καιρό, μερικοί μίσχοι μπορεί να γίνουν 2 ή 3 ίντσες σε πάχος, αλλά τα ζεστά καλοκαίρια είναι καλύτερα να συλλέγονται όταν οι μίσχοι εξακολουθούν να έχουν το μέγεθος ενός καρότου.

Το Celtuce απολαμβάνει πλούσιο έδαφος και, το πιο σημαντικό, σταθερή υγρασία. Αυτό είναι το κλειδί της επιτυχίας, καθώς τα σαρκώδη, παχιά στελέχη μπορούν να χωριστούν εάν η ξηρασία ακολουθηθεί από έντονη βροχή.

κόψιμο κοτσάνιου στελέχους
Το Celtuce έχει μια γεύση ξηρού καρπού και μια τρυφερή, τραγανή υφή.

Πώς να μαγειρέψετε σελτούλα

Η προετοιμασία είναι εύκολη. Αφαιρέστε τα φύλλα και τις ρίζες (αν και τα φύλλα είναι βρώσιμα) και ξεφλουδίστε το στέλεχος με έναν αποφλοιωτή πατάτας. Η λαμπερή πράσινη σάρκα του στελέχους είναι σχεδόν εντελώς χωρίς ίνες και μόλις ξεφλουδιστεί έχει μια τραγανή αλλά τρυφερή υφή όπως αυτή του νεροκάστανου, ακόμα και όταν είναι μαγειρεμένο. Η γεύση του σελτούλου είναι ξηρή και ήπια. Ενώ το σελτούλα μπορεί να καταναλωθεί ωμό, οι παραδοσιακοί τρόποι μαγειρέματος είναι να το σοτάρετε σε λευκό κρασί και σησαμέλαιο ή να το χρησιμοποιήσετε σε τηγανητές πατάτες. Δεν χρειάζεται να μαγειρευτεί για πολύ — μόνο μέχρι να ζεσταθεί.

Πού να αγοράσετε σπόρους σελτόριζας

Το «Spring Tower» είναι μια κλασική ποικιλία σελτούλας ειδικά σχεδιασμένη για καλλιεργητές της Βόρειας Αμερικής. Μπορεί να αγοραστεί από Johnny’s Selected Seeds. Το «Green Mountain» είναι μια άλλη μεγάλη ποικιλία, διαθέσιμη από Baker Creek Heirloom Seeds.

— Ο Matt Mattus είναι ο συγγραφέας δύο βιβλίων: Κατακτήστε την τέχνη της κηπουρικής των λουλουδιών και Κατακτήστε την τέχνη της κηπουρικής λαχανικών. Κηπουρεύει στο Worcester της Μασαχουσέτης.

Φωτογραφίες: Matt Mattus

Σχολιάστε